En Goans guide til Goa.

Siste nytt & raquo;

Morke skyer av foreboding begynner a samle seg i Goan-fantasien nettopp nar India er den minste staten som kommer fra dens overskyede monsuneteppe. For noen dyrebare uker har alle hatt nesten total pusterom fra de pounding basslines og neon-lit throngs av turistsesongen. Det er da lokalbefolkningen kommer til a nyte noen av de opprinnelige dydene til denne beromte vakre og avslappede sliveren pa Konkan-kysten. Det er en arstid med lune kjoringer pa regnskylte veier, svingete postkort som er perfekte til v skeshorisonten, av elver som glirrer solv og drenket paddyfelt, og utvidede familiekomforter fylt med latter og sang.

Men da blir moroa til en slutt. Unshakeable dread furrows kollektive penner ved tanken om at veier og strender snart vil bli fastkjort med utallige horder.

A domme etter det kaos som folger hvert ar, er det klart at halsbrann er berettiget. Hver pafolgende turistsesong blir det mer smertefullt apenbart at gjestfrihetssektoren til denne en gang optimalt velsignet «solskinnestat» som konsekvent er rangert blant Indias mest vellykkede globale merkevarer, har mistet mye av sin glans.

Inntil nylig holdt Goa betydelig allure for en fantastisk blandet klientell fra hele India og verden. Men det er ikke lenger tilfelle. Ifolge den siste studien som ble utfort av markedsundersokelsesavdelingen av Unionens turistdepartement, ligger dette tidligere kjente malet en lavt niende i landet nar det gjelder popularitet med utlendinger som besoker India. Mer uhyggelig, det mislyktes a registrere seg i de 10 beste favorittene blant innenlandske reisende ogsa.

Men dette fallet i rangeringer har ikke reflektert i en tilsvarende nedgang i antall besokende. Faktisk har tallet bare fortsatt a eksplodere. Ifolge statlige myndigheter var det 30% vekst, fra rundt tre millioner turister til fire millioner, fra 2013 til 2014. I 2015 var det totalt fem millioner, og i fjor okte det godt over seks. Disse er massivt effektive og «fotfalls» for en stat med mindre enn to millioner i fast befolkning, spesielt fordi okningen kommer utelukkende fra bargain-sokende budsjettreisende.

Mye av dette tallet bestar av innenlandske turister som bruker betydelig mindre enn utenlandske besokende. Ifolge statens egen statistikk tilbringer gjennomsnittlig besokende fra utlandet fire ganger sa mye som gjennomsnittet indisk, til tross for at enkelte utenlandske besokende reiser pa shoestring budsjetter. Men disse tallene inkluderer ikke stort antall turbusspassasjerer som koker pa vei, bruker feltene som toaletter, og sover ofte i kjoretoyene sine. Industripartnere sier at den realistiske andelen utlendingsutgifter i forhold til innenlandske reisende er n rmere 10 til en.

Siden det ikke er gjort noe forsok pa a fole det okende antall besokende til staten, gar Goa miljoet fra et helt uholdbart angrep. Alt dette er brakt hjem til meg som en daglig slag i tarmen, pa den brede sanden pa Miramar-stranden, rett utenfor min families leilighet i Panaji, den lommestorrede statlige hovedstaden.

Hit denne urbane stranden rett etter daggry, og du kan bli lurt til a tro alt er bra i paradiset. En bemerkelsesverdig naturlig bonanza er stort sett intakt: Det finnes kilometer levende sanddyner stottet av sunne stands av casuarina-tr r. Den tidlige morgenscenen kan v re helt sjarmerende, med eldre par som gar hoflig sammen og ivrige fotballspillere loper gjennom sine skritt, mens flokker av vandrende vannfugler kjorer over bolgene.

Alt dette er selvsagt idyllisk, og kraftig bekreftelse pa min families beslutning om a leve pa dette stedet. Men Miramar drommer raskt blir surt hvis du gar tilbake pa samme trinn i kveldstidene. Deretter er alle ledige plasser fylt med store folkemengder. Noen fa spredte familier er i en tydelig minoritet; for det meste er det klumper av menn, som ofte gar forbi flasker med alkohol.

Mye av dette kontingentet fortsetter a stripe til Y-fronter, og sa brenner det farlig i brettet. Overalt er soppel strodd og stablet opp, tiltrekker seg kjedelige hunder og mange storfe. Kullsprut pa sanddynene. For ikke a v re utelatt, drommer mennene i det apne. En kaotisk shambolisk atmosf re regjerer.

I 2017 er det sv rt lite som virkelig er Goan igjen i turismen Goa-opplevelsen. Den ubehagelige situasjonen styrkes av kortsiktig statspolitikk. De fleste lokalbefolkningen jeg kjenner, er rasende, i stedet for a gjenkjenne rotet i hjertet av denne viktige sektoren av okonomien, har den nav rende administrasjonen travlt med a tvinge seg gjennom milliarder dollarens darskap av en annen flyplass pa det uberorte nordlige Goa-plataet Mopa, som et stort flertall av den innfodte befolkningen gjenkjenner som et potensielt dodsslag mot alt de skatter om sitt hjemland. Sjefminister Manohar Parrikar har nylig satt advarselsklokker som ringte da han erkl rte at «Goa kan huse hvor som helst opp til 15 millioner turister dersom vi sprer dem over landsbyene. & Rdquo;

En bred enighet inneb rer at Parrikar har det ultimate ansvaret for mye av det som har gatt galt med Goas turisme i det nye artusen, kanskje mest ved a stotte kasinoindustrien. Ogsa, heller, i stedet for a bekymre seg for hva som har skjedd a overbelaste det skjore tilstandsmiljoet, sa han i fjor: «I dag kommer nesten seks millioner turister til Goa. Da jeg overtok som sjef i 2000, kom det totalt 12 lakh (1,2 millioner) turister i staten. & Rdquo; Han har konsekvent motstatt sivilsamfunnsinitiativer for a forsvare noen lommer av biologisk mangfold, sist med et kynisk forsok pa a skifte utseende av Goa fra Pune-benken til National Green Tribunal til New Delhi, noe som vil gjore det mye vanskeligere for saksokerne a komme til retten.

I hans landemerkeavgjorelse inkludere Parrikar (som har lovet a appellere), rettsmotet Gautam Patel fra Bombay hoyesterett innkapslet Goa’s urolige scenario. & ldquo; Dette er en ekstraordin r stat. Det er et land av konfluenser, hvor ulike trader motes og eksisterer sammen; og i en tid med tilsynelatende uopphorlig strid og uenighet er det fortsatt et mest liberalt land. Det er et snill og mildt land, av en slags og milde mennesker. Og det er ogsa et land som, med sin lille storrelse og den lille befolkningen, har hatt en helt uforholdsmessig innflytelse pa var kunst, kultur, sprak, musikk, litteratur, arkitektur, historie, design og mer (selv mat, for mange av det vi vurder at vare stifter forst kom fra her). Den storste aktiviteten er en: miljoet og dets okologi, elver og elvebredder, strender, innsjoer og klare bekker, dens tette skoger, de lave asene og fruktbare feltene, dens steinblokker og like tr r som er innhyllet med mos, vin og flater regnet, dets latterlig stralende solnedganger. Hvis NGT i Pune har sa mange tilfeller fra Goa, er det ikke fordi «ikke bare fordi» Goa folket er litigious. Det er fordi de oppfatter at det er noe av verdi her for a beskytte. For dette er noe ingen kan nekte: dette er et land som virkelig er verdt a kjempe for. & Rdquo;

Patels perceptive og poetiske ord ga en umiddelbar fylling til den betydelige delen av Goa-befolkningen som kjemper kraftig for a holde sin forfedre arv levende. Som han nevnte, trenger man bare a sla av en arteriell vei til enten ost eller vest for a se alt dette (Goa-eiendeler), og alt innen bare noen fa minutter. & Rdquo; Sa det er betydelig ironi at millioner av turister herdes av nesen gjennom en blek tiln rming av hva staten tilbyr i rikelig overflod bare noen fa skritt unna den bankede banen. Det tar bare en liten bit av initiativ for a forlate de rasende kommersialistiske sonene av angrep, og vakne rett inn i det rolige og tidlose Goa, som er overflodig i paminnelser om hvorfor alle ble forelsket i denne rivende juvelen i utgangspunktet. Ta de ansvarlige og etiske valgene, og du vil ha en meget overlegen opplevelse, og bidra til a redde Goa pa samme tid.

Foder til tenkeren.

Forste inntrykk av Goa som sovnig bakvann er ekstremt villedende. Det er en kulturelt dynamisk stat, med sine egne imponerende tradisjoner og samtidskunst, som ogsa er vert for noen av de mest ambisiose litter re og kunstneriske bestrebelsene i landet. Fra november til februar hvert ar fungerer Panaji og dens n rhet veldig mye som en alternativ nasjonal kulturkapital, med back-to-back blockbuster hendelser.

Pa mange mater var det den internasjonale filmfestivalen i India, som startet den. Da Goa ble det permanente motet i 2004, gjenopprettet statsregeringen arvsomradet som pleide a huse den forste medisinske hoyskolen i Asia for a v re festivalens hjem. Det utloste lignende renoveringer gjennom hele byen, som na skryter av spektakul r kunstinfrastruktur som rivaler seg best i landet. Serendipity Arts Festival, na i sitt andre ar) bruker alt pa stor skala, og pakker i en biennalskala pa bare en uke i desember. Et annet landemerkehendelse er den attearige Goa Arts and Literature Festival, som jeg co-grunnla og kurere sammen med den fremtredende Konkani-forfatteren Damodar Mauzo.

Det er mange andre hoydepunkter pa kulturkalenderen, men den mest utsokte er Monte Music Festival, holdt den forste helgen i februar, som kombinerer sensitivt utvalgte vestlige og indiske klassiske musikk- og dansopptredener med de mest fantastiske stedene som er tenkelige. Dette er en 1500-tallskirke, og sin laterite stein utendors gardsplass, som ligger hoyt pa en gammel Goa-asside, byr pa praktfull utsikt over Mandovi-elven, hvor oyelandskapet fade inn i avstanden. Solnedgangen forestillinger er hinsides sublime som doende lys bader vista i en rav glod.

Av fugler og delfiner.

Bare upriver fra Panaji, og lett tilgjengelig med fergebat (gratis for fotgjengere), er et flott innblikk i Goas miljomessige rikdom, som nesten ingen turist noensinne kommer til a se. Dette er Salim Ali Bird Sanctuary, like under 200 hektar med dyrt overgrodd mangrove skog som er hjem for over 100 fuglearter, samt et lite antall krokodiller. Besokende kan ga pa en velutnevnt sti gjennom en del av helligdommen, eller dykke videre inn i sin biologiske mangfold pa en battur som kan ordnes fra den lille skogsavdelingens utpost ved inngangen. Nearby er hovedkvarteret for Wild Otters, en av De mange hardt arbeidende miljovennene som fortsetter a kjempe for a opprettholde helligdommen i Goa’s hav, skog og nesten 20% av landsmassen som er beskyttet (minst pa papir) fra kommersiell utvikling. Andre aktivister inkluderer Goa-stiftelsen (som klarte a konfrontere og beseire ulovlig gruvedrift) samt levende uformelle nettverk som Goa Bird Conservation Network (GBCN), med sin skamfulle samling av fugle nerds samle data, fotografier og lydfiler uten videre arkiv pa Birdsofgoa.org. Den jordevennlige etikken omfatter turoperatorer, spesielt den fremragende Terra Conscious, hvis grunnlegger, Puja Mitra, pleide a v re statsrepresentant for World Wide Fund for Nature. Dets naturmoter gjennomfores med streng overholdelse av toppmoderne beste praksis og globale retningslinjer for b rekraft. Det er ingen annen ansvarlig mate a se delfiner oppe i naturen i India enn via deres batutflukter, som inkluderer sunne doser av pedagogisk kontekst og de mest dyrevennlige visningsteknikker. Den slags hoyansvarlige holdningen til omsorgsfullmakt innebygd i turismealternativer er ikke vanskelig a finne i Goa, hvis du bryr deg om a se. GBCNs grunnleggende president, Parag Rangnekar, driver Mrugaya Xpeditions, som tilbyr ekspertledede fugletittingsturer til en rekke steder i hele staten, som er hjem for nesten 500 fuglearter i et forvirrende utvalg av habitater. Hans organisasjon tilbyr ogsa magiske hjemmeopphold med tribal velip-fellesskapet som fremdeles ligger i de eviggronne skogene til Netravali Wildlife Sanctuary, en viktig jungelkorridor som forer til Karnataka.

Netravali er bare en times kjoretur fra de popul re strendene i sor. Men nar du velger Aangan Goa i grenda Verlem, rett innenfor jungelreservatet, slar kaoset av kysten bort pa et sted som har v rt stort sett uforstyrret i generasjoner. Dette er et prosjekt opprettet av Verlem Ecotourism Co-operative Society, den forste av sin type i staten. Nar solnedgang faller, begynner fuglene og apene a bli stille, og ildfluer filtrerer gjennom dysteret. Her er en stadig, dyp landfred, som gjor det mulig a glemme det ekte rotet som tetter sa mye av resten av det som ligger utenfor helligdommen. Men dette er ogsa Goa, i hvert fall for tiden.

En aff re med fortiden.

Goa er appellert i sin enestaende historie, som har konsekvent satt den lille staten pa en annen bane fra resten av subkontinentet. Som kritiker og kurator Ranjit Hoskote bemerket for noen ar siden, betyr ikke geografisk sammenheng at Goa og fastlands-India deler det samme universet med mening: Goa’s spesielle historiske evolusjon, med sin lusitanske rute til opplysning og trykte modernitet, dens iberiske vekt pa en levende offentlig sf re, sin stolthet i sin gamle internationalisme avant la lettre, setter den pa en tangent til selvbildet av et india som har blitt dannet med opplevelsen av britisk kolonialisme som grunnlag. Forholdet. (med) fastlandet India har ikke overraskende v rt tvetydig og uregelmessig, selv ustabil. & rdquo;

Det er mange inngangsvinduer for a oppleve Goas mangelags kulturhistorie, men den beste raske nedsenking forblir et tradisjonelt maltid i et gammelt hus. Her star to alternativer over alle andre. Den Pal & aacute; Cio gjor De & Atilde; o, i landbrukslandet Quepem nas med en nydelig kjoretur gjennom gronne paddy felt. Dette smakfullt restaurerte biskopets private palass ligger i hager som springer ned til elven Kushavati, som er noye opptatt av Ruben og Celia da Gama, som har utarbeidet utstillinger som forteller historien om Goa & kolonitiden. Men hoydepunktet av ethvert besok er den stralende prix-fixe lunsjen (ma reserveres en dag i forveien) hvor hyper-lokale ravarer og tradisjonelle teknikker far et uimotstaelig moderne spin.

Enda sjeldnere, og mye mer spektakul re, er den enestaende muligheten til a spise pa Figueiredo-museet i Loutolim. Dette er den eneste intakte standout av Goan-aristokratiske livsstilen fra sin heyday pa 1800-tallet, med praktfulle skjermer av porselen og utskarne mobler. Best av alt er palazzoens regjerende grande dame, Dona Maria de Lourdes Figueiredo de Albuquerque, den tidligere representanten for Goa i det fangede portugisiske parlamentet i Salazar-diktaturet, hvis tumultiske personlige historie synes a inkludere alle viktige fasetter av den globale diaspora-opplevelsen over hele Afrika, Europa og India. Hennes conversational parleys er deilig nok, men det er hennes Luso-indiske kulinariske ferdigheter som er rett og slett uslaelig.

Familien Figueiredo de Albuquerque er ogsa vert for et hjemmeopphold som heter The Figueiredo Heritage Inn i en annen del av museet. Dette er en del av en voksende trend blant den nyeste generasjonen som opptar forfedres hjem over hele staten: Besokende er invitert til a oppleve Goan-livsstilen nedsenket i landsbysamfunn langt fra strandomrader og natteliv.

Et annet utmerket alternativ er den prisbelonte Arco Irisin i innlandet Curtorim, hvor du kan tilbringe dager vandrende by-baner og gamle monumenter mens du foler at du er den eneste besokende til staten.

Baner full av underverk.

I venen av adaptiv gjenbruk, er latinsk bydelene i Old Panaji uforklarlig overse juveler. Disse ekstraordin rt pittoreske smale gatene, omgitt av nydelige smahus med skjulte gardsplasser og overliggende balkonger, er et nasjonalt skattehus av unikt arkitektonisk uttrykk. Ifolge sen historikeren Paulo Varela Gomes utgjor de en utrolig sammenhengende og tydelig strom i panoramaet av boliger rundt om i verden. Disse husene blir na kalt «portugisiske hus & rsquo; . (men) hus som de i Goa eksisterer ingensteds i en hvilken som helst by eller landsby i Portugal, Brasil eller portugisisk-pavirket Afrika. De er bare Goan. & Rdquo;

I de siste arene har denne skattekammeret av bygd arv i de n rliggende lokaliteterne S & at; o Tom & eacute; Cortim, Fontainhas, Mala og Portais spruced opp spesielt som unge Goans har begynt a konvertere sin arv til vertshus, kafeer og restauranter og restauranter som komme sammen for a danne en beguiling, fl & acirc; neur-vennlig turisme infrastruktur som er ganske ulikt noe annet i landet.

Her kan du vandre som en troubadour fra taverna til Instagram-vennlig bo & icirc; te, innebygd i det koselige firmaet til bade lokalbefolkningen og besokende, og tilpass deg til rytmene til et fortsatt tikkende bordau vivant av et stolt, arhundre gammelt samfunn. Det finnes et utvalg av quirky, s regne steder a bo, fra det banebrytende Panjim Inn-komplekset (spredt over tre gamle bygninger) til det frittstaende Hospedaria Abrigo do Botelho, La Maison, Mateus Boutique Hotel og budsjettalternativene som tilbys av Afonso Guest House og The Hostel Crowd.

Bare noen fa minutters gange fra hverandre, i dette latinske kvartalet, er to andre kulturelle hoydepunkter. Pa de vakre bygningene i Lisboa-baserte ikke-statlige organisasjoner Funda & Ccedil; & Oriente Oriente er Antigua Trindade-arkivet fra tidlig 20. arhundre malerier et ypperlig eksempel pa Goas spektakul re bidrag til banen for moderne og samtidskunst i India , som senere utviklet seg for a inkludere Vasudeo Gaitonde og Francis Newton Souza (tlf 08322230728). Bare litt nedover veien, i et nydelig gammelt hus, er den eksklusive Horse Shoe Bar and Restaurant. Her serverer geni kokken Vasco Silveira det beste indo-portugisiske kjokkenet du kan muligens spise hvor som helst, med mindre du har en spesielt begavet Goan bestemor (tlf 08322431788).

Ganske n rt er den atmosf riske Hospedaria Venite, et av de beste stedene for a slappe av en kveld med noen feni mens du ser pa folk fra et lite balkong sete med utsikt over veien (tlf 09183224255). Den barnehage Joseph Bar har blitt revolusjonert til tusenarsdagen for bare noen maneder siden, men har raskt blitt en klassisk nabolagshangout, som har den fremragende Caf & eacute; Morango bare naboen.