Nar spillets appell svekkes, lukker kasinoer pokerrom.

Spillere konkurrerer i en Heads-Up pokerturnering under World Series of Poker 31. mai 2011 pa Rio-hotellet og kasinoet i Las Vegas. Pa hoyden av pokerfadet kunne Las Vegas ikke fa nok av pokerrom. Na bretter noen av disse rommene sammen.

Associated Press-fil.

LAS VEGAS (AP) – Tropicana hapet a ga tilbake til de store ligaene da den apnet sitt pokerrom i hjertet av Las Vegas Strip, og utpekte det som det kuleste i byen.

Men samme morgen slar foderale agenter ned de tre storste onlinepokersites pa Internett. I lopet av september, mindre enn et og et halvt ar senere, byttet det ikoniske kasinoet ut sine gronne filtbord for spilleautomater.

Det er en historie som er blitt stadig mer vanlig, fordi nedbrudd pa internettgambling svekker pokerens appell, og kasinoene som en gang konkurrerte om a lokke fansen til Texas Hold’em, forlater det avtagende spillet til fordel for mer lukrative alternativer.

Poker har aldri v rt en stor moneymaker som spilleautomater eller roulette. Men da spillets popularitet okte i lopet av 2000-tallet, var kasinoer villig til a avsta de ekstra dollarene for a fa spillere i sine bygninger.

Na skifter kalkulatoren. I Sin City, epicentret av pokervillet, har minst atte rom brettet de siste to arene. Trenden spiller ogsa ut i Mississippi elvebater, indiske kasinoer og gamblinghall n r store byer fra California til Florida.

Poker fortalere insisterer pa at spillet fortsatt er sa popul rt som noen gang, og noen storre kasinoer sier at rommene er travle.

I en uttalelse denne maneden som annonserer World Series of Poker-oppstillingen, sa eksekutivleder Ty Stewart at sommeren bonanza i Las Vegas ville v re en «bekreftelse om styrken og global appell av spillet.»

Men spytten av pokerlokaler pa stripen har noen lurt pa om den storste gamblingutviklingen a feie landet i 25 ar, kan miste fart.

«Jeg tror bare at pokerens allikevel er redusert,» sa William Thompson, forfatter av encyklopedi «Gambling in America» og professor i offentlig administrasjon ved University of Nevada, Las Vegas. «Det er en grunn til at de mindre kasinoene bare ville si,» Hei, det er ikke verdt hele tiden a sette opp alt. En spilleautomat ville gjore mye bedre. »

Pokerinntekter har fallet i Nevada siden 2007, aret etter at den foderale regjeringen forst sprakk ned pa virtuelt gambling og tvunget online-selskaper til a lukke eller flytte offshore.

Tilbakegangen hobblet kasinoer over hele linja, men mens gevinsten fra andre spill begynte a hente seg tilbake i 2010, fortsetter pokerinntektene a synke med gjennomsnittlig 6 prosent i aret, ifolge arsrapporter fra Statens kontrollpanel.

Pokerinntektene stakk opp til $ 123 millioner i fjor, ned fra en hoy pa $ 168 millioner i 2007.

Oppforinger i World Series of Pokers hovedarrangement tok ogsa tommel i 2007, med 28 prosent fra en hoyde pa 8.773. Innlegg har bare toppet 7000 en gang i arene siden.

Den 15. april 2011 tok den foderale regjeringen sitt sterkeste stativ enna mot den semi-lovlige verden av internettpoker, og svarte ut tre store sider pa en dato senere kalt «Black Friday.»

Ikke lenger kan friske avlinger av pokerspillere utvikle sine spill online.

Tropicana hotell-feriestedet, som gjenoppdaget seg med flere store renoveringer pa den tiden, apnet sitt nye pokerrom samme vardag.

«Poker hadde gatt gjennom en dramatisk populasjonsfase. Det vokste veldig raskt. Og vi hoppet ombord, sier Fred Harmon, sjefsmarkedsforingsleder for kasinoet som sitter pa en travel Strip-kryss motsatt MGM Grand og New York New York.

Beslutningen om a erstatte rommet med spilleautomater i host var rent okonomi, sa Harmon.

«Jeg tror at alle selskaper de siste arene har hatt a se pa hva de gjor og hva som tjener penger,» sa han.

Kasinoer over hele landet gjor samme beregning.

Sam’s Town i Tunica, Mississippi, avsluttet sitt pokerrom i januar, med henvisning til okonomien. Seminole Casino Hollywood i n rheten av Fort Lauderdale, Fla., Erstattet sitt rom med slots i september.

Indiske kasinoer i stater som Minnesota og Dakotas drar ogsa sine rom, ifolge markedsradgiver Theron «Scarlet Raven» Thompson.

«Det du ser er moren og pop-sized pokerrommene som lukkes. De storre egenskapene monopoliserer pokersammen, sier han.

Flere mindre Las Vegas-kasinoer bestemte seg for at de ikke lenger onsket a satse pa spillet i 2012, inkludert Ellis Island, som lukket sitt rom bare to maneder etter a ha apnet det. Casino-sjefer fjernet ogsa rom fra Silverton sor for stripen, Aliante i nord og Fitzgeralds, som eliminerte rommet da det rebranded som D.

Gold Coast, Plaza og Toscana kasinoer lukkede sine rom i 2011.

Poker har aldri v rt et high-profit spill for kasinoer fordi spillere bytter penger med hverandre, ikke huset. Rom ma benytte en forhandler for hvert bord og kan bare samle deler av hvilke spillere som legger seg ned, vanligvis rundt 5 prosent.

Likevel, pa hoyden av maniet, sprang kasinoer for a installere rom for en ny generasjon fans.

Spillets meteoriske lop er generelt tilskrevet oppveksten av internettgambling, ny teknologi som lar seerne se spillernes skjulte kort i tv-turneringer og et vannkilde oyeblikk i 2003 World Series of Poker da en amator med det usannsynlige navnet Chris Moneymaker hevdet $ 2,5 million forstepremie foran en million tv-seere.

Etter Moneymaker’s seier, apnet MGM Grand pa Las Vegas Strip sitt pokerrom, som hadde blitt stengt i arevis, og Caesars Palace annonserte planer om a apne sitt forste rom pa mer enn et tiar. Den venetianske fulgte dress i 2006.

Mega-kasinoer fortsetter a investere i spillet. Den venetianske la til 17 bord pa sitt rom i september, og gjorde det til det storste spillet i byen, og Caesars Entertainment la til et slot-progressive jackpot-element til sine spill tidligere i ar, og det ekspansive rommet pa Bellagio er fortsatt pakket de fleste netter.

Den venetianske pokerdirektoren Kathy Raymond sa utvidelsen, som var en del av en storre renovering av kasinoet, har trukket flere spillere til det allerede popul re rommet.

«Jeg tror at kj rlighetsfolkene har for poker ikke har gatt ned,» sa hun. «Det kan v re en del av det okonomiske miljoet, men jeg tror ikke interessen har gatt ned i det hele tatt.»

Hun anerkjente at mindre kasinoer sliter med a kreve sitt stykke av markedet.

«Du trenger virkelig volum for a drive et vellykket pokerrom,» sa hun. «Overhead kan ikke absorberes av bare noen fa bord.»

Til slutt, den eneste tingen som gjorde poker sa tiltalende – sin luft av tradisjon og klasse – kan v re a forstyrre, i hvert fall pa gamblinggulvet, sa William Thompson. Tross alt gjor kasinoer sine milliarder ved a gi folk nye og stimulerende mater a tape penger pa.

Mens spilleautomater kan rulle ut et nytt «Family Guy» eller «Oodles of Poodles» -spill noen fa maneder, forblir poker uendret.

«Med spilleautomater kan du fortsette a gjenoppfinne dem, sa det vil vare lenger. De kaster nye rynker hele tiden, sa han.